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  • 西方不详数字传说13背后的黑历史

    西方不详数字传说13背后的黑历史,也许在我们眼中数字仅是一个计数单位,可是在西方人眼中不同数字有其特别的含义,一些数字还被扣上了不吉利的帽子。在西方的观念中,数字13被认为是一个不祥的象征。这背后发生了怎样的故事让人们产生了这种观念,我们一起去看一下13背后的传说。

    西方不详数字传说13背后的黑历史

    最后得晚餐

    最后的晚餐在19世纪以前的欧洲,“13人同桌”是最盛行的迷信说法。即假如有13个人坐在一张桌子上,其中一人将会在这一年内死去。

    这种迷信的起源可能是《圣经》中的“最后的晚餐”:耶稣和他的12个信徒曾坐在一张桌上共进晚餐,第二天耶稣就被钉上了十字架。背叛耶稣的人就是12个信徒之一的犹大。有关这个迷信的解释林林总总,有人认为13的不吉利反映了耶稣的命运:也有人认为那是犹大的命运。绝大多数人揣测,13人同桌的迷信就是从耶稣受难的那一天开始存在于人们心中的。

    随着时间的推移,迷信传播得越来越广。尤其在中世纪之后,似乎每个人都知道了这个13人同桌的迷信。到19世纪60年代为止,人们对不吉利数字13的意识已相当强烈、普遍,以至于一个人一生中连续发生的13次事情都要与这个迷信扯上关系。

    不过,这一说法也遭到不少人的质疑。许多人坚决反对“最后的晚餐”理论,他们认为“不吉利13”起源于基督时代之前。人们猜想:倘若过去的一种文明或文化将13的任何一种表现形式都视为不吉利,那么,这个“不吉利13”的迷信必定是长期存在的。但是,研究数字迷信是一个相当棘手的事情,因为从古至今在许多文化中数字学一直被广泛运用。在历史记载中,从数字1到24中很难找到一个数字是从未被视为不吉利的。

    西方不详数字传说13背后的黑历史

    天神之死

    到底有关13的迷信起源于何处呢?

    早期的基督教人士把矛头指向了“最后的晚餐”,但是在这个故事发生之前的远古时代,挪威的神话集里就提过一次有许多天神参加的晚宴,被一个名叫罗基的魔鬼所破坏,他用一把有毒的弓箭射杀了一位天神,这就是“波杜尔天神之死”。

    波杜尔是一位光明之神,一天夜里,波杜尔做恶梦,预感到自己生命危在旦夕。于是,他的母亲福瑞嘉天神便提炼出一种药物让他喝下,并保证世界上不管任何有生命的还是无生命的东西都无法伤害他。天神们甚至把波杜尔作为靶子投掷飞镖、射箭,以此为娱乐。波杜尔成为众神的偶像,因为每一个战士都梦想着自己也能像他一样。

    罗基是魔鬼的化身,出于对波杜尔的妒嫉,他乔装成女装,欺骗波杜尔的母亲福瑞嘉说出惟一能够伤害波杜尔的东西——槲寄生木,一种很不起眼的寄生性植物。罗基知道这个秘密后,立即用槲寄生木制成一个战矛,并且把矛给了波杜尔的兄弟荷杜尔。在罗基手把手的指导下,荷杜尔向波杜尔发出了致命一,击,杀死了波杜尔。

    西方不详数字传说13背后的黑历史

    难以掌控的“12+1”

    在有关13为何被视为不吉利的说法中,也有人从数学角度做了有趣的解释。

    12在很长时间里被看成是完整、完美的化身,例如奥林匹斯山上有12位神祗、黄道有12宫、一年有12个月、耶稣有12位使徒,因此13,即“12+1”就被认为是“完美加上一”,变成一个不确定、难以预测的数字。那12为什么就是完美的化身呢,远古人类开始学算术时,是用十根手指再加上两只脚作为总数12来计算的。因此,12在远古时期是计算单位里最大的数字,以后的文明长久保留了这个具有局限性的古代烙印。

    英国人查尔斯·布赖特在自己的着作《盛行的迷信》中,假设了远古人是利用手指学习从1数到10之后,认为他们并不能心算11和12,但也许远古人类可以“想到”两只脚,左脚是11、右脚是12。因此,布赖特得出这样一个结论:“13是一个概念不清的字眼,一个象征着任何12之外的事物。对于这些野蛮无知的古人而言,他们的思维就和今天的动物一样,对任何无法预估的事物,他们会有濒临危险之感。13并不是一个不吉利的数字,而是一个宿命的数字,因为它含义模糊,让人充满了不确定感,以及不可想像的未知,因此,这是个应该避免的数字。”

    当然,没有人能够证实人类最初是如何学习算数的。但是,现代人类学家在尚存的文明里发现,在19世纪末20世纪初期,仍有文明在沿用“身体算数”的计算体系,不过并没有发现这种“十根手指与两只脚”的算法,也没有发现他们对超过12的计算有任何困难。据《国际数字学历史》记载,在19世纪末期,多罗斯海上的岛屿居民还保存着用身体算数的方法,可以算到33。13是用右手的大拇指来表示,每一个脚趾都代表一个特定的数字。新几内亚岛的巴布亚新几内亚人则完全忽略了脚趾的作用,他们只用上半身来数数,将胸膛看作是13。

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